Marcelino Champagnat

 

Marcelino Champagnat, Fundador dos Irmãos Maristas, foi um sacerdote francês que nasceu no dia 20 de Maio de 1789 em Marlhes, uma aldeia nas montanhas do Centro-Este de França, no momento em que começa a Revolução Francesa.

É o nono filho duma família profundamente cristã. A mãe e uma tia sua despertam nele uma fé sólida e uma profunda devoção a Maria. O pai, agricultor e comerciante, tinha uma educação superior ao normal por aquela zona, está aberto às novas ideias e desempenha um papel político importante na Câmara e em toda a região. 

Sabe também inculcar em Marcelino a aptidão para os trabalhos manuais, o gosto pela ação, o sentido de responsabilidade e uma mente aberta.

A educação recebida na sua infância impulsionou-o a fundar, anos mais tarde, uma comunidade de irmãos educadores como parte duma família: a Sociedade de Maria.